La Villa Dervaux

Né en Europe et se développant internationalement en réaction aux dérives de l’ère industrielle, l’Art Nouveau est un mouvement artistique caractéristique de la fin du XIXe et du début du XXe siècle. Parce que la modernité éloigne peu à peu l’homme de la nature, ce mouvement tend à ramener la nature dans la ville; c’est pourquoi l’Art nouveau est un art essentiellement urbain. L’Art nouveau abordera des thèmes abstraits avec une importante utilisation de la ligne courbe et souple, de l’ondulation et de l’arabesque, mais le mouvement abordera principalement des thèmes figuratifs; le thème de la nature sera abordé de long en large à travers des références directes à la végétation, aux fleurs, aux animaux et aux insectes. En France, malgré ce retour à la nature survenant en plein milieu d’une période d’industrialisation massive, on observera une ré-appropriation des matériaux nouveaux au profit des créations au style Art nouveau. Ces matériaux prendront donc une fonction ornementale au profit d’un mouvement prônant l’esthétique de la nature et de sa végétation. En France et en Suisse, en typographie, on observera la réalisation de nombreuses polices de caractère à l’esprit Art nouveau ; parmi les plus célèbres, les polices Auriol et Française légère de George Auriol, le Grasset d’Eugène Grasset et l’Arnold Böcklin d’Otto Weisert. Ces polices de caractères reprennent les principales caractéristiques du mouvement et adopte alors des formes souples et généreuses qui ne sont pas sans rappeler des tiges végétales. Qualifié de « style nouille » par ses détracteurs en rapport à l’importante utilisation de formes en arabesques, le mouvement Art nouveau évoluera vers un style nettement plus géométrique et laissera place dans les années 20 au mouvement Art déco.

Construite en 1904 par l’architecte Elie Dervaux pour le négociant textile Henri Masselis dans une période où la Révolution Industrielle battait son plein et notamment dans le Nord de la France, la Villa Dervaux s’ancre dans un style purement Art nouveau. Inscrite depuis 1975 à l’inventaire supplémentaire des monuments historiques, c’est la seule maison style Art Nouveau que l’on peut observer à Roubaix. Sur cette architecture, sculptures, plafonds, ferroneries et boiseries affichent des ornementations au style purement Art Nouveau. Végétations, figures féminines et formes arborescentes envahissent l’ensemble du bâtiment, d’extérieur comme d’intérieur. La Villa Dervaux est donc un parfait témoignage des tendances artistiques de son époque de construction ; le style Art nouveau est omniprésent dans son architecture à travers ornements et détails divers et variés qui se réfèrent directement à ce mouvement qui visait donc à faire prendre conscience de la beauté de la nature. De part son statut de monument historique, aucune modification architecturale n’a été effectuée et nous pouvons ainsi continuer d’observer l’authenticité de ce bâtiment.